Als Übergangslösung wurden in Deutschland Öffnungsklauseln in übergeordneten Vereinbarungen eingeführt23, die zunächst auf die Arbeitszeit beschränkt waren, dann ab 1995 auf Löhne verlängertwurden (Brändle et al., 2011). Zunächst konnten sich nur die Gewerkschaften auf eine Revision der Vertragsbedingungen einigen, aber schnell erlaubten Tarifverträge auch “Pakte für Beschäftigung und Wettbewerbsfähigkeit” (PECs) mit den Betriebsräten (mit oder ohne formelle Beteiligung einer Gewerkschaft). Diese haben sich immer weiter verbreitet und werden unabhängig von der spezifischen wirtschaftlichen Situation eingesetzt (Seifert und Massa-Wirth, 2005). Kohaut und Schnabel (2006) berichten auf Basis von Daten des IAB-Betriebspanels, dass im Jahr 2005 13 % der Betriebe und 29 % der Beschäftigten in Deutschland unter einen Tarifvertrag mit Öffnungsklausel fielen. Etwa die Hälfte der betroffenen Betriebe (53 % im Westen, 50 % im Osten) hatte von einer solchen Klausel Gebrauch gemacht, hauptsächlich um die Arbeitszeitregelungen zu ändern, und nur ein Drittel, um das Grundgehalt oder die jährlichen Boni zu ändern. Die Daten der WSI-Betriebsratsumfrage (Bispinck und Schulten, 2010) und des IAB-Betriebspanels (Addison, 2016) zeigen noch keine besondere Entwicklung der letzten zehn Jahre, außer einer Aufnahme während der Krise. Tarifverhandlungen bringen sowohl Vorteile als auch Kosten für Arbeitgeber, Arbeitnehmer und die Gesellschaft insgesamt mit sich. Tarifverhandlungen und die Stimme der Arbeitnehmer können das Funktionieren der Arbeitsmärkte effizienter machen, indem Marktversagen korrigiert wird (Asymmetrie der Information und Verhandlungsmacht zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern, möglicherweise aufgrund von Monopsony- und anderen Arbeitsmarktreibungen) und die Transaktionskosten im Rahmen individueller Verhandlungen verringert werden. So kann sie beispielsweise sicherstellen, dass die Forderungen der Arbeitnehmer nach Lohnerhöhungen mit Produktivität gehöre, übermäßige Fluktuationen von Mitarbeitern verhindert und das Ausmaß kostspieliger Verfahren im Falle von Beschwerden und Beschwerden begrenzt werde. Tarifverhandlungen können auch die Qualität des Arbeitsverhältnisses zwischen Arbeitnehmern und Unternehmen verbessern, was zu einer effizienteren Ressourcenallokation, einer höheren Motivation und letztlich zu Produktivität führen kann. Schließlich können Gewerkschaften und Arbeitgeberorganisationen auch wichtige Dienstleistungen für ihre Mitglieder erbringen. Gleichzeitig können Tarifverhandlungen und die Stimme der Arbeitnehmer, insbesondere wenn die Repräsentation schwach ist, aber auch Marktverzerrungen (“Mietsuchverhalten”) mit sich bringen, indem sie beispielsweise die Macht von Insidern sowohl auf Arbeitnehmer- als auch auf Arbeitgeberseite stärken und Außenstehende (z. B.